柳叶刀:新冠变异株可能正在免疫低下感染者体内

最近,国际权威医学期刊《柳叶刀》发表了一篇题为《下一个新冠病毒“关切变异株(VOC)”在哪》(Where is the next SARS-CoV-2 variant of concern?)的评论。评论称,新型冠状病毒感染者可能正在进化一种新型冠状病毒变体:它具有高度传染性,可以挑战现有的免疫和治疗。

这篇评论将聚集许多来自病毒研究行业的大人物,包括剑桥大学的古普塔(RavindrakGupta)、伦敦帝国理工学院的ThomasPeack、哈佛大学公共卫生学院的汉纳格(WiliamHanaGage)等。评论称,新冠疫情的特点是,一波又一波的新病毒变异植物席卷了世界各地。这些变异的最终来源尚不确定,但最初的证据表明,至少有一些变异来自新冠病毒-19的长期感染一些免疫功能较低的感染者。这种现象可以在他们身上观察到。

评论称,世界上最紧迫的任务是为长期感染新型冠状病毒的人提供高质量的医疗保健,并优先考虑治疗。如果这些长期感染的新型冠状病毒未能得到妥善管理,将给个人和公共健康带来风险。

柳叶刀:新冠变异株可能正在免疫低下感染者体内插图

《柳叶刀》一文解释说,免疫功能低下的人,如艾滋病毒(HIV)患者或器官移植者,可能难以消除新型冠状病毒的持续感染。最初的数据显示,2019冠状病毒疾病患者的感染通常持续数月。随着时间的推移,2019冠状病毒疾病将继续发生新的突变,因为他们可能会避免免疫介导,并磨练他们感染人类细胞的能力。

与此同时,与普通人群相比,新冠肺炎的突变速度会加快,因为免疫力低下的患者体内持续感染的病毒种群大小不受传播瓶颈的限制。因此,这种持续异通常会使病毒产生相当大的基因新颖性。虽然单个宿主病毒的进化压力可能不同于宿主之间传播的适应压力,但有理由假设下一个关注变异株(VOC)可能来自遗传多样性高、耐药的感染者。

例如,在英国出现了关注变异株(VOC)阿尔法(Alpha,B.1.7)。即使它是最近与阿尔法关系的共同祖先病毒,阿尔法也表现出了高度的差异:它比当时的其他新冠变异株积累了一系列令人担忧的突变。

早在2020年6月,剑桥大学的病毒学家古普塔就注意到了类似的情况。一个月前,他的一名病人因新冠肺炎病毒住院,并在住院期间继续解毒。由于淋巴癌复发,患者接受了利妥昔单抗治疗,这使得他很难对抗新型冠状病毒的持续感染。

古普塔对艾滋病的耐药性进行了研究,这让他对这个特殊的新冠病毒病例感到好奇,他试图治疗这个病人。2020年8月,这名患者在被诊断为101天后死亡,尽管他被给予了抗病毒药物瑞姆昔韦并进行了两轮血浆治疗。当古普塔对患者的新冠病毒-19基因组序列进行研究时,他发现该病毒已经发现了一系列突变,这可能使其具有更强的免疫逃生能力。古普塔的研究结果以论文的形式发表,这已成为各国研究人员试图了解阿尔法起源的重要参考。

当时,古普塔提醒世界,我们需要关注免疫力低下人群在新冠肺炎大流行中的潜在作用。如果这性新冠肺炎感染不仅对患者构成危险,而且可能会改变新冠肺炎大流行的过程,如果这个群体为新冠肺炎大流行提供了进化的机会,新产生的谱系传播更快,更致病。

然而,在过去的两年里,情况并没有改变。一代又一代的新变异植物突然在进化树的微不足道的位置上崛起,并迅速取代了之前的“关切变异株(VOC)”,席卷全球。在德尔塔(Delta,B.1.617.2)全球流行株几乎一统江山之时,它的远亲奥密克戎(Omicron,B.1.1.529)出现了大约45个突变,将奥密克戎与其祖先毒株分开。此前的贝塔(beta ,B.1.351)和伽马(gamma,P.1)同样也是从各自最近的祖先毒株中分离出来,同样出现了很多突变。

值得注意的是,德尔塔起源于印度,奥米克荣起源于南非。这两个国家的公共卫生条件需要改善,缺乏对病毒基因组序列的持续监测。南非是世界上免疫力最低的人群——艾滋病毒携带者。数据显示,南非有700万艾滋病携带者,约占南非人口的13%。

最后,《柳叶刀》的评论呼吁,由于他们可能会携带下一种高度传染性的新型冠状变异株,以及对现有免疫和治疗的挑战,因此治愈免疫功能低下的新型冠状感染非常重要。

世界卫生组织流行病学家玛丽亚·范·科霍夫此前也表示,所有国家都应尽其所能,尽量减少新冠病毒的传播。“这种病毒传播得越多,它发生变异的机会就越大。”玛丽亚·范·科霍夫说,“我们在玩一场非常危险的游戏。”

(新浪新闻)

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