苹果告别“躺赚时代”?

欧盟统一充电接口问题经过十年的讨论,终于迎来了终章。

当地时间6月7日,欧洲议会和欧洲理事会一致同意,在2024年秋季之后,所有在欧盟销售的移动电子产品必须使用USBType-C接口作为通用充电端口。

欧盟委员会表示,这是一种尝试,旨在减少电子垃圾,方便消费者。根据他们的计算,这将为欧洲消费者每年节省2.5亿欧元以上的费用,并减少每年1.1万吨的电子垃圾。

苹果告别“躺赚时代”?插图

对于已经完成Type-C普及的Android制造商来说,这项规定无关紧要,但苹果将不得不面对Lightning接口,该接口将在过去十年中在欧洲取消。

苹果此前曾多次抗议这项法规的实施,“我们仍担心,只允许一种类型的充电器会扼杀创新,而不是激励创新,这反过来会损害欧洲和世界各地消费者的利益。”

这有一个非常奇怪的逻辑:当iPhone12系列取消充电头时,苹果给出的解释有利于环境保护,但当欧盟提出统一的环境保护充电端口时,苹果认为这阻碍了创新

即使这个问题是根据苹果的逻辑解释的,在过去的十年里,自己的Lightning界面也没有任何创新。归根结底,在充电端口的问题上,苹果可能会在嘴里读环境保护,并在心里想着生意。

Lighting背后的生意经

在性能方面,USBType-C和Lighting几乎是一个没有争议的话题。

在2012年,当Lightning问世时,这个接口可以实现积极和消极的盲插头仍然是领先的,但它的问题是升级潜力非常有限。相比之下,在USB3.1-USB4.0标准的多代升级之后,两年后推出的USBType-C支持40GBBPS的传输速度。USBPD3.1快速充电协议生效后,其最大充电功率也从早期100W升级到240W。

难道苹果不知道USBType-C的技术优势吗?他们太清楚了。

苹果在iPadAir4新闻发布会上对Type-C界面的解释是:“我们为iPad Air带来了一个众所期待的功能‘USB Type-C’,它可以将数据传输速度提高到每秒5千兆位,比上一代Air的传输速度快了十倍。”

然而,对于苹果来说,明确的差距并不意味着必须改进,因为Lighting接口与苹果价值数十亿美元的Mfi项目有关。

早在iPhone5时代就已经开始实施的Apple针对第三方配件制造商的授权项目MFI(MadeforiPone/iPod/iPad),在Lifi数据线上内置一块芯片起到了识别作用,如果使用的是第三方数据线未通过MFI认证,那么手机在连接后就会先弹出警告提示,说明配件不兼容这台机器。

对于第三方配件厂来说,苹果通过这个项目几乎实现了无差别收割。

苹果向申请MFI认证的厂家收取更多的成本费用,不同于APPStore直接向开发者抽取的苹果税。例如,根据《每日经济新闻》的报道,苹果将向申请制造商收取2000美元以上的认证费。如果认证失败,费用将不予退还,制造商必须再次申请认证。

当然,与之前的一次性成本相比,Lightning芯片的真实成本很大,苹果规定这款芯片必须从指定的IT部件经销商安福利采购,每个芯片的购买价格为2.1美元,超过了数据线本身的线材成本,加上关税、人工等额外成本,每个授权的Lighting数据线在成本上比普通数据线高出20元。

苹果告别“躺赚时代”?插图1

值得一代C10芯片的单一成本高达2.98美元,值得一提的是,这在苹果改用C52芯片后,配件成本略有下降。

很难直接估计MFI为苹果贡献了多少利润,因为苹果从未宣布MFI项目的收入,以及第三方支持制造商的混合。然而,从过去两年国内第三方制造商在全球市场的增长来看,这个市场的规模不容低估。

例如,当iPhone12发布时,苹果改变了USBA-lig接口,并转换为USBC-lig接口。国内安科创新的正确时机已成为世界上第一家获得该数据线Mfi认证的制造商。凭借相对较低的价格,安科创新后续在北美的iPhone数据线/充电头销售仅次于苹果。

根据安科创新财务报告,该公司于2021年在北美实现了63.41亿元的收入,其收费业务贡献了44%的收入。其中大部分是苹果MFI授权的相关产品,这只是一家公司。我们可以看到苹果项目的盈利能力。

需要注意的是,苹果公司的MFI认证不仅限于Lightning数据线。苹果公司在其官方网站上列出了MFi项目支持的列表,包括车载广播、音频配件模块、Magsafe充电器模块、闪电模拟耳机模块等。

苹果告别“躺赚时代”?插图2

也许有人会说,苹果作为一家年收入超过3000亿美元的公司,对于这几十亿美元的市场,不会太过纠结。

但即使苹果对这部分收入不屑一顾,它也会关心生态链控制的问题。与USBtype-C的开源生态不同,苹果始终坚持封闭生态的理念,从iPhone初代机的30针Dock接口到Lightning接口。如果加入Type-C协议,这意味着任何手机制造商或第三方制造商都可以访问苹果的端口,这可能是苹果无法忍受的。

但问题是,苹果的Lighting接口能否高枕无忧,即使欧盟不推出法案规范充电接口?

苹果做无孔手机后Lightning时代?

欧盟强推的充电接口标准除了影响Mfi项目的收入外,还可能造成一系列的关联效应。

在其中,关键的问题是,苹果是否会继续在其他地区使用Lightning接口?目前看来,这样做是有风险的。

首先,如果苹果使用两个接口,这意味着未来发布的每个单一产品都应该设计两套不同的模具,那么Ligting接口和Type-C接口的大小不一致,这对于总是强调质量控制的苹果来说是不太可能的。

第二,统一充电接口的呼声,即使在其他国家和地区也是如此。

今年年初,网易首席执行官丁磊在全国政协会议上提出了统一充电接口的建议,并得到了工业和信息化部的回复:“大力推进充电接口、技术融合,有利于减少电子垃圾,提高资源利用效率,下一步工信部将继续推进国家标准制订,促进充电接口及技术融合统一,着力推动消费电子产业高质量发展。”

在此之前,包括华为、小米、OPPO、vivo在内的多家手机厂商也成立了广东省快速充电行业协会,国内已经开始讨论通用快速充电协议,以解决目前市场上各厂商快速充电无法兼容的问题。可以预见,未来国内充电接口乃至充电协议的整合必然是大势所趋。

手机制造商至少必须支持Type-C标准,以适应这一趋势。

即使不考虑政策和市场方向的变化,它确实不能满足当前智能手机的发展需求,甚至不能满足自己的iPhone的需求。

例如,iPhone122Pro这一代模型中,iPhone已经支持4KProres无损视频录制,但在这种格式下,一个10分钟的短视频将产生GB容量,并且不能满足大容量文件在短时间内的传输需求,因为它具有Lighting接口的传输速度。

由于苹果Lightning接口在设计上基本上没有可扩展的冗余空间,因此形成了这个问题。

下图是与Type-C接口对比的lighting接口:

苹果告别“躺赚时代”?插图3

苹果告别“躺赚时代”?插图4

通过对比可以看出,Lightnintnining的8针接口用于电流输送,最大电流不会超过3.3A,最高的4根数据传输线只能实现480M现480Mbps的传输速度。这些设计缺陷不能通过后期优化来解决。

当然,苹果也意识到了这个问题,但是这家公司仍然不愿意完全把自己交给USB-IF-这个由2000多家企业共享的第三方协议。

因此,苹果希望继续保持自己对闭源生态的控制,同时消除lightning接口,绕过行业中常用的Type-C协议。目前,苹果似乎可以通过创建无孔手机来实现这一路径,即直接取消充电插座,实现无孔手机。

这不是天方夜谭。苹果是第一家取消3.5毫米耳机孔的制造商,也是第一家加入ESIM的制造商。如果前者是为了推出AirPods的权衡,恐怕只能通过取消SIM卡插槽来解释是否要率先加入ESIM。

对于苹果来说,这样做的好处是显而易见的。无孔iPhone将使各种MagSafe无线充电配件成为一种严格的需求。届时,苹果可以通过环保主题更公平地销售配件。

然而,考虑到目前Magsafe系列产品的传输功率相对较弱,以及用户担心的隐私和安全,如果苹果真的推广无孔手机,消费者是否能够接受必须打上一个大问号。

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