腾讯必须要拿下元宇宙

作为一家内容公司,腾讯之前的业务布局鲜少涉及硬件。2022年1月10日,腾讯被爆出将全资收购游戏手机厂商黑鲨。

腾讯必须要拿下元宇宙插图
随后,在手机QQ更新后近1G大小的安装包中,有网友发现其中内置虚幻4引擎,QQ也因此被戏称为“腾讯2022年第一部3A大作”。旗下的天美工作室也有消息传出,正在赶制一款“对标”《头号玩家》中虚拟社区“绿洲”的3A大作。
社交是腾讯的基因,游戏是腾讯的优势,补上硬件的缺口后,可以说在元宇宙的牌桌上,腾讯拿着最好的一副牌。然而腾讯的投资版图中虽有不少元宇宙相关企业,其中不乏“元宇宙第一股”Roblox等优质公司,但就腾讯本身来说,看似全面的布局实则已经慢人一步。
百度的“希壤”以及网易的“瑶台”均已上线,连华为都推出AR交互体验App,刚收购的黑鲨虽然补上了腾讯在硬件方面的短板,但短时间内恐怕也无法拿出较成熟的设备加入硬件战场,反观字节跳动,早在2021年8月就已经花费90亿元收购国内头部VR设备厂商Pico,直接切入VR赛道。
在中国移联元宇宙产业委执行主任于佳宁眼中,元宇宙本质上是第三代互联网,是在PC互联网和移动互联网之上更高维度的数字化空间。元宇宙体现在多个核心维度(指标)上,包括计算力、响应力、逼真性、沉浸性、互动性、用户自主性、数字财产保护、数字货币支付等。不同公司在这些维度上的强弱不同(0-100)或有所侧重(1%-100%),但它们都可以是元宇宙公司。
那么,腾讯到底想好怎么做元宇宙了么?
 PART.01
  在聊天软件里,装一个游戏引擎
2022年刚开年,手机QQ就迎来8.8.55版本的升级,这也是自2021年腾讯旗下所有APP被暂停更新后,手机QQ的第一次更新。
有网友发现,iOS版的QQ安装包体积已经达到879MB,甚至达到中型手游的大小,网易旗下的手游《光遇》,其体积也不过1.05G,通过拆解,IOS版的安装包数据中,竟发现了虚幻引擎4的踪迹。
所谓虚幻引擎,实际上就是一系列的游戏工具集合体,作为3A级游戏的研发标配工具,《绝地求生》《和平精英》《黎明杀机》等大型游戏均以虚幻引擎4为工具制作。在知乎相关问题下,虚幻引擎官方作出回应,“这次QQ的IOS内嵌UE4应该是他们团队自己改造的。”根据虚幻引擎官方的解释,被改造后的虚幻引擎相当于在手机QQ内嵌一个3D渲染交互的功能,同时也推测,“相信QQ团队是有更大的愿景的。”
然而作为一个聊天软件,花大力气内嵌一个专业的3D引擎,且导致软件安装包体积大幅度增加,这一做法似乎并不合理,有本末倒置的意味,但QQ却有着自己的考量。据业内人士分析,内嵌虚幻引擎或许是为了渲染超级QQ秀。
自二十一世纪初QQ秀上线以来,QQ的社交娱乐属性愈发明显。当QQ从PC端移到移动端之后,QQ秀并未随之移植,直到2016年,手机QQ上线厘米秀后,才让QQ用户在手机上也能够满足个性化形象定制的需求。当时马化腾曾对QQ厘米秀产品负责人,也是当年QQ秀的负责人贺飏说“我早就说,QQ秀可以在手机上实现的嘛!”
如今,手机QQ再次回到QQ秀时代,2021年末,腾讯就已经开始内测新功能超级QQ秀,在消息页面的右上角,超级QQ秀取代了相机的位置,用户能够DIY人物的面部、五官,以及人物穿搭,且曾经的2D虚拟人物被升级为3D形象,背景也成为与VR效果相似的3D背景。如果猜测为真,那么本次更新后,虚幻引擎的加入,无疑会大幅度提升虚拟人物形象的精美程度。
在超级QQ秀内测时就有网友推测,这是腾讯走进元宇宙的信号。毕竟虚拟人,大概是第一批被“元宇宙”带火的产物,而最早被网友熟知的个人虚拟形象定制,恰恰是QQ秀。

腾讯必须要拿下元宇宙插图1
近两年,虚拟人物在现实世界可谓大显身手,邓丽君的虚拟形象与歌手周深同台献唱,AI主播24小时不间断播报新闻,堪比专业主持人。据B站统计,2020年有超过32000名虚拟主播在B站开播,个人主播的虚拟形象定制也随之成为一门生意。
在虚拟主播蔚然成风之前,“低配版”个人虚拟形象定制早已出现在各大平台,2018年,3D虚拟形象定制软件Zepeto,在AppStore中国区稳居前十两月有余,2019年,淘宝人生上线,每一位淘宝人都能拥有一款自己的个人虚拟形象,让不少人回忆起十年前玩QQ秀的青春岁月。
本次手机QQ更新,最直接的目的恐怕还是“挽留”年轻用户,毕竟近两年QQ的成绩不尽如人意,月活数据不到6亿,与微信12.25亿的月活相比更显势弱,作为一个老牌社交软件,QQ确实需要做出一些改变来吸引年轻用户。而起到个人虚拟形象定制作用的超级QQ秀,属实是一个最合适的渠道,来满足年轻人表达个性化的需求。
但如果只为了超级QQ秀,搭载虚幻引擎未免大材小用,但若是未来作为进入元宇宙的用户形象载体,一切就显得更加合理。不过,仅有软件,腾讯并不满足。
PART.02
  买个手机厂做VR
2022年1月10日,据36氪报道,腾讯拟以26亿的价格收购黑鲨手机,收购后将全部归入PCG事业群,未来主要研发VR设备。

新浪微博一直以“投资成瘾”为主题,此次QQ安装包中的虚拟引擎也来自于其投资的EpicGames,通过细数其投资经验可以发现,腾讯一直在“大方向”的基础上,将“QQ游戏”嵌入QQ软件包中。根据统计,在2021年全年内,腾讯投资次数达到了301次,而投资次数最多的板块,便是游戏。
根据1月11日SensorTower商店发布的数据,腾讯的金牛游戏业务是该公司,“和平精英”与“王者荣耀”的合并收益都在2021年超过了28亿美元,这两家公司都是腾讯的全球营收。在全球手游的热销排行榜上名列第一和第二。负责游戏相关业务的IEG(互动式娱乐事业群),而此次收购的游戏手机厂商黑鲨,则归为负责社交平台及内容平台的PCG事业群。
根据业内分析,黑鲨可能成为腾讯的目标,也许是因为它在游戏行业多年的积累。此前,黑鲨拥有近一半的股权,主要瞄准游戏手机细分领域,努力将小米打造为目标,不过,一般的手机配置已经能满足大多数游戏场景,再加上游戏手机“专业”更高,大多数消费者都没有专门购买此类手机,黑鲨手机的处境日益尴尬。
四岁以下的黑鲨,经历了手机产业从第一到第四的跌落,重度游戏玩家仍然很少,黑鲨不得不将目标降至活生生。小米的收购,腾讯公司,也许也是黑鲨所希望的。来自移动运营商的小米,虽然对年轻的黑鲨有了很多帮助,但是在游戏细分领域小米自己也有所涉猎。
2020年,红米曾经推出了K40游戏增强版,黑鲨受到了压力,是被收购还是被卖掉,黑鲨的未来成了一个单一主题。
之前的腾讯公司就是以字节为单位的Pico,最后以失败收场。与黑鲨站在命运的岔路口,碰巧遇到收购Pico失败的腾讯。据传,黑鲨报价30亿,腾讯预算20亿,字节交易完成之后,腾讯把价格提升到了26亿。
曾经说过“不做硬件”的腾讯,现在也只是为了赶上元宇宙的风口,开始在硬件上布局,如果传闻为真,那么腾讯做硬件的决心也许并没有想象中的大,收购黑鲨也只是大势所趋。
但是,很显然,元宇宙,已经被写进了腾讯的ToDoList。到2020年末,马化腾就提出了“完全真实的因特网”的概念,非常类似于元宇宙。他强调,“完全真实的互联网”是腾讯下一场必胜的战役。

腾讯必须要拿下元宇宙插图2

PART.03

腾讯离元宇宙还有多远?

腾讯在元宇宙方面,也许比任何一个大型工厂起步都要早一些。

回到2020年,Roblox收到了腾讯递给他的橄榄枝,2021年将作为“元宇宙第一股”上市,“元宇宙”的概念也从此火遍全球。2021/1/10,腾讯控股2021年第三季度业绩电话会议,关于元宇宙的话题,腾讯CEO马化腾首次公开回应说:“元宇宙是一个令人激动的话题,我认为腾讯有很多技术和能力去探索和发展元宇宙,比如游戏、社会媒体和人工智能等方面,我俩经验丰富。”

但14年1月16日发布的WindowsApp,17年登陆Steam的“VRchat”,可能会比其他任何一方在社交上更有发言权。因为具有非常高的自由度,游戏中都有个性化3D形象的玩家在游戏中尽情释放自己,挖掘出了很多游戏没有的玩法,这个游戏支持PC端操作以及VR设备的接入,这款游戏支持PC端操作以及VR设备的接入,玩家可以在游戏中尽情释放自己。

而在国内的社交平台上,腾讯的地位无可撼动,微信、QQ几乎成了网络社交的“基本配置”,这次QQ内测3D版超级QQ秀,也许意味着未来的QQ可能会发展成一个VRchat。

而在VR硬件上,腾讯也能发现他们的先辈。Facebook现名Meta将以30亿美元收购OculusVR,从OculusQuestStore中,用户可以从应用程序平台下载各种游戏和程序,内容和硬件设备是互补的。

根据CounterpointResearch统计,2021年第一季度,它的设备占VR设备全球发运量的75%,其市场份额过高,甚至引起了美国联邦贸易委员会的注意,对Oculus是否存在垄断嫌疑进行调查。

同时,苹果公司的VR穿戴设备也即将面世,据媒体报道,这款手机售价有望超过1000美元,比Oculus299美元的价格更高,这可能意味着苹果将推出更多精彩的产品。

并购黑鲨,已经填补了《腾讯元宇宙》的最后一块拼图,软硬件双管布局在宽度上仍处于领先地位。

家庭市场上,“元宇宙”软件的竞争正在激烈。百度上线虚拟社区“希壤”,阿里建立了XR实验室,主要研究AR和VR的相关技术,网易云上市当天,丁磊在网易云上市之时,在虚拟平台上打起了一场虚拟直播。

反看早就关注了元宇宙的腾讯,到现在还没有拿出比较成熟的元宇宙产品。除掉庞大的元宇宙公司,腾讯大概只剩下天美这个底牌了,但就目前的消息来看,天美工作室正在筹备的3A大作依然遥遥无期。

虚拟现实设备是元宇宙相关硬件市场的新风口,字节跳动顺利收购了VR厂商Pico、小米,华为相继发布智能眼镜,但华为在2021年末,正在进行AR交互体验AppCyberverse(RiversityTime)正式发布,变成极少数的软硬件双管工厂,现在,这个清单上还有很多腾讯。

腾讯必须要拿下元宇宙插图3

现在VR技术已趋于成熟,以黑鲨的技术班底和腾讯的财力,腾讯的VR设备只是时间问题,但是短期内显然难以把比较成熟的产品投入战场。

由于第三代因特网的出现,元宇宙已成为互联网巨头们的必争之地,但作为目前牌桌上最具「元宇宙」基因的大工厂之一,腾讯是唯一没拿出相应产品的公司。

”我相信另一场洗牌就要开始了。正如移动互联网的转型,上不了船的人会渐渐落伍。”马化腾说。而且今天的腾讯,在相关应用政策落地前,继续选择不做强势出头的战略布局。

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