微软收购动视暴雪后的全球话语格局

一月十八日晚上,微软突然宣布,它将以95美元一股的价格收购一家著名的游戏开发商动视网,其总市值达到687亿美元。这则新闻立即震惊全世界。

它是游戏历史上最大的一笔收购,是微软游戏帝国的一大步。

这次并购的直接动因,是全球科技巨头增加了对游戏的关注和投资。现在,微软的windows系统已出到11代,而即使安卓和苹果崛起,微软的操作系统依然是世界计算机生产力领域的绝对领导者。但随着科技的发展,这种绝对领先地位已不具备“垄断力”的“市场力”,过去的石油企业,已不再像过去的石油企业一样,是举足轻重的市场主体。因此,从收购tiktok到建立游戏帝国,微软一直在寻找其他选择,某种程度上是因为这一点对于未来开发的未雨绸缪。

多年来,微软通过大量收购,不断扩大其游戏王国。该公司旗下著名的动视网游戏包括《使命召唤》《暗黑破坏神3》《守望先锋》《魔兽世界》,这次收购将进一步丰富微软的XboxGamePass和PCGamePass的游戏库。这次并购之后,微软将成为继腾讯和索尼之后的世界第三大游戏公司。收购将加快微软在移动、PC、游戏机和云计算等领域的游戏业务增长,并将成为“Metwork”业务的基石。

再深一层看,随着数字技术的飞速发展,游戏、社交媒体已深入到人类经济、文明史之中。随着虚拟与现实的深度融合,游戏和社交、游戏与现实进一步融合,同时疫情也加快了这一进程。就像微软在一份声明中所说,目前有三十亿用户正在玩游戏,沉浸于交互式游戏的快乐中,游戏已经成为规模最大、增长最快的娱乐方式。

在三十亿人口中,大部分都是年轻人的行业,必然会有影响力。它作为一种从文字、图像、电影到电影等特殊内容的展示形式,在文化输出能力、全球文化话语权、乃至综合国力的竞争中,都具有战略性的意义。一个国家的游戏产业在技术创新与进步,商业拓展方面的重要性越来越突出。由此来看,尽管微软没有这个目标,但是它的游戏帝国,正是一个巨大的文化输出载体,在国家与国家之间的竞争中,将会发挥无可估量的巨大作用。

事实上,中国已经能够尝试这样的产出了。一个能够输出文化的国家,必然要有自己的强势产品。我们所说的强势产品,就是凝结了最尖端的技术,体现了人类在工业上的最高成就,比如英特尔CPU、苹果手机、F-35战机、特斯拉。在能够出口这种强势产品的国家中,此类产品将会抢占消费者的心,共同组成一个国家的品牌形象,因此,耐克、COACH、NBA、好莱坞、星际争霸、魔兽世界等文化密集型产品。

中国在40年的改革开放中,拥有了自己的强势产品。5G,华为,空间站,高速铁路,战斗机组成了中国新形象。但是在产品力上,不等于消费型,文化类的产品可以自动崛起,而是需要像微软一样不断地建立庞大的全球帝国。

可惜,在传统思想的影响下,这种产品的开发,被中国人自我设限。

许多人对经济发展的想象,都是一部脱离于群星海洋的宏大叙事,不计为局部追求工业化、物质生产、技术进步,却忽视了科技进步、经济增长、国家繁荣的目的:满足人们的各种需要,穿着吃吃,娱乐休闲。这一观点,用旧道德来评判产业价值,于是,卖水的成为第一富人,不对;房地产拉动经济,不对;游戏,不是生产,不对;外卖骑手,没有制造实物。

这一理念,片面追求物质生产、生产效率,不追求可持续性,不注重利润,往往不可持续,需要不断的输血,最终拖累整个经济。然而恰恰相反,注重满足人民需要的产业,虽然看似只追求利润,但却能持续发展,推动了整体经济的发展和实体技术的进步,并将全球话语权带给这些经济和技术进步的主体国家。

当今最热门的创新是元宇宙、人工智能、区块链。深度学习,AI的基础是图形卡芯片。但是正是这个游戏让许多人觉得没有意义,驱动了对显卡芯片的需求,不断开发芯片,从1995年第一代VOODOO芯片开始,到今天整整发展了近30年。现在,图形卡芯片有了新的用途,科学计算、人工智能、区块链等。同时,游戏也孕育和促进了诸如游戏引擎、高保真虚拟人、游戏AI等前沿技术的迅速发展。如英伟达等公司已经开始将云计算、AI、光线追踪功能与游戏技术发展高度结合到Omniverse产品中。力求创造出与现实世界高度一致的“数字孪生”,这两个层面上,期望在虚拟与现实融合的新一代互联网技术革命中占有一席之地。

微软收购动视暴雪,并非要靠全球传播理念,而依靠这一发展,实际上会推动美国资讯科技,甚至全球话语权的提升。因此,面对国际科技巨头争先恐后地抢占这一优势,中国也应该正视这种发展内在机制的意义,鼓励中国企业依靠内需发展,走出去,提高国际竞争力,未来才不会出现差距。就其它方面而言,却是一帆风顺。

(上海财政法学研究所研究员刘远举)

有关报告:

687亿美元收购动视暴雪,微软是否为齐元的宇宙生态拼图?

微软展示了它对元世界布局的决心。

在数字世界与物质世界的交汇之处,游戏将成为推动元宇宙平台发展的重要角色。纳德拉(SatyaNadella)1月18号在一封内部信中这样说:

一月十八日,微软宣布以687亿美元收购《魔兽世界》开发者动视暴雪,该公司将成为游戏行业历史上最大规模的并购,交易完成后,微软将成为全球第三大收入来源。

这一举动被国外媒体称为微软在元宇宙的一场豪赌。

微软收购动视暴雪后的全球话语格局插图

在「游戏」中窥视「宇宙」

2020年,包括Meta公司(前Facebook),全球主要科技巨头英伟达都宣布进军元宇宙,微软也不例外。

据纽约时报报道,游戏已经成为科技巨头试图塑造人类未来的一种武器,它让人们长久以来就看到了元宇宙的可能。由于具有虚拟属性,构建了一个完整的宇宙,拥有大量的用户群体等等,游戏被普遍视为构建元宇宙的最好起点。

Nathra在内部信中说,游戏从早期起就对微软至关重要,现在它已经成为最大、发展最快的娱乐形式。只是2021年,根据微软的官方数据,与2020年相比,全球电子游戏发行总量增长了64%,其中51%的美国玩家说他们每周在电脑、PC和移动设备上玩游戏超过7小时。现在,全世界有三十亿的游戏玩家,微软预计这个数字到2030年会增加到45亿。

根据Newzoo的统计,全球游戏市场在2021年的收入达到了1803亿美元,而2024年的收入有望达到2188亿美元。

Nathra说:“如果你把“光晕”看成一场游戏,那它就是一场元宇宙,”他在去年11月接受彭博采访时说:“《我的世界》和FlightSim一样。现在,他们都是2D版,微软可以为您带来一种3D沉浸式的宇宙体验。”

身为世界三大主机厂商之一,微软公司已在虚拟游戏领域占据重要位置。据报道,微软在2022财年第一财政年度(截至2021年9月30日),游戏板块收入近36亿美元,其中硬件销售额增长最多,主要是因为游戏主机的销量上升。

“微软”太空军备竞赛
《路透》报道说,这次收购意味着微软在元宇宙领域进行了一场军备竞赛。
近几年,微软公司已经开始在这一领域投资,包括以数十亿美元收购了MojangStudios、捕食者ZenimaxMedia等等。
与此同时,微软最近几年通过扩大虚拟内容渠道,已经成为游戏订阅和云游戏的领头羊。根据微软官方消息,截止1月18日,微软在主机、云和PC端GamePass的用户已经达到2500万。
另外,微软在诸如视频会议软件Teams和Azure云计算等办公软件的布局也使微软有很大的优势在元宇宙中占据优势。
就硬件而言,微软已经拥有了Hololens的混合现实设备和游戏主机Xbox。
作为世界上最大的一款主机游戏、PC游戏和移动游戏发行商,动视网拥有大量的经典IP,比如《魔兽世界》《暗黑破坏神》《守望先锋》《使命召唤》《糖果传奇》以及4亿月度活跃用户。
微软在1月18号的电话会议上说,该公司拥有高达4亿美元的月度业务和庞大的用户社区,是促成这桩交易的重要因素。为了拿下VisualStudio,微软以每股95美元的全现金收购,比动视暴雪14日收盘价溢价45%。
国外媒体分析认为,多年来,索尼拥有的独家游戏IP要比微软的独占游戏IP要稳定得多,而动视暴雪公司的一大批经典游戏可以弥补微软的缺陷,使微软的Xbox游戏平台胜过索尼Playstation。
另外,手机端动视网的优势还在于,它将给微软带来更多新的宇宙端口。在这份声明中,微软表示,手机是这款游戏中最大的部分,全世界95%的玩家都玩手机游戏。微软与Music联合推出的这两款产品将使玩家在任何时候都能享受到诸如“光环”和“魔兽”等游戏。动视暴雪凭借《糖果传奇》等游戏获得了手游市场的成功,这意味着微软将会在这个领域取得快速发展。
Nathra在1月18日说,“当我们思考我们对元宇宙的看法时,我们认为没有或者没有一个单独的、集中的元宇宙,”他解释道,“我们需要很多平台来支持元宇宙,还有强大的内容、商业和应用生态系统。玩游戏时,我们认为元宇宙是一种群体和个体特性的集合,它们具有强大的内容特许权,可以通过每台设备访问,并带来极好的娱乐体验,这才是达成这一协议的目的所在。”
分析家认为微软布局元世界。MarketWatch援引Bernstein分析师MarkMoerdler的观点,认为微软处于一个非常有利的位置,它几乎具备了当今的虚拟世界平台所需要的所有主要功能。
微软与动视暴雪的合作将创造一个“最好的”、“最沉浸式”的娱乐生态系统,该公司将与微软游戏部门CEOPhilSpencer合作。

弱势经典IP有望在元宇宙中诞生
世界上最大的主机游戏,PC游戏和手机游戏发行商之一,动视暴雪公司旗下的《魔兽世界》《暗黑》《使命召唤》《糖果传奇》等游戏都是游戏中的佼佼者。
但近几年来,动视暴雪屡见不鲜。在去年七月,动视暴雪被指控存在严重的性别歧视问题,许多核心管理人员都离开了。据纽约时报报道,自七月份被起诉以来,该公司的股票已下跌27%。
在国外,很多玩家都对微软收购动视暴雪的消息表示,希望微软能在国内和国外的一些社交媒体上表达自己的愿望。
EpbyKotick首席执行官BobbyKotick在1月18号的内部信中说,动视暴雪将会在竞争日趋激烈的市场竞争中获得增长。
在过去的31年中,他说:“我们通过提供快乐和成就感,持续地塑造游戏。如今,我们已经把游戏变成了一种社会体验,让玩家通过沉浸体验来发现目的和意义。
Kotike表示,MusicalStrike创建了拥有上百万玩家的社区,下一步就是要将这些社区全部连接起来。他说:“Facebook、谷歌、腾讯、网易、亚马逊、苹果、索尼、迪士尼都有自己的游戏和宇宙元项目。不管是老玩家还是新加入游戏的玩家,都在充斥着专业的制作内容、用户创造内容和丰富的社会联系的虚拟世界里。
Kotike强调了动视界的暴雪游戏,将成为构建元宇宙的一部分。它与微软的结合是一种趋势,因为微软有很长的游戏制作经验,拥有能触及数百万用户的渠道和设备,并拥有支持下一代游戏创新的技术。他相信,微软将对动视暴雪未来的发展提供强有力的支持。

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