谷歌对打Meta秘密项目:300人布局元宇宙,专注硬件,进门签署保密协议

Facebook成为“Meta”,打出了硅谷巨头的元宇宙第一枪。但是事实上,或许声音最大的并不是布局最多的。Apple预计今年会推出其首款AR硬件头盔,而微软早就有一支Hololens团队(尽管最近被Meta挖了一堆墙角)。

最终爆料加入战争的是谷歌。Google在Metworks上的布局很可能来自于这一硬件产品,它背后的神秘项目。

这一神秘项目名为Iris,它所开发的硬件产品可能是AR头盔。根据TheVerge的说法,这个项目非常神秘,谷歌公司的研发大楼并非对所有员工开放,它需要特别的鉴定。另外,参加该项目的人都必须与该公司签订保密协议(NDA)。但是,平静下来,这一计划也在谷歌内部得到了不小的关注。现在的工程数量超过300人,而且科技大牛云集。

元宇宙,谷歌虽迟但到

位于美国旧金山湾区的谷歌园区内,约300名谷歌员工正试图开发AR头盔。谷歌在硬件研发,特别是增强虚拟现实产品方面屡战屡败之后,这又一次的大胆尝试。

就像Meta和苹果即将发布的硬件产品AR头盔一样,根据谷歌内部人士向TheVerge透露,这款AR头盔将利用外向摄像机把电脑图像和真实世界的视频融合起来。根据他们的描述,其效果会比现有的AR硬件产品,如Snap和MagicLeap更真实。另外,被调查者说,该产品的外观与滑雪镜相似,内置电池,而且不需要外部电源连接。

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该产品将使用谷歌处理器,并运行于Android系统。尽管如此,仍有流言称,谷歌正在开发一款特殊的操作系统。举例来说,去年九月,Google9TO5媒体就曾报道,谷歌正在开发一种新的操作系统,AugmentedRealityOS,这是为了将来开发更强的现实头盔。

另外,谷歌计划用它的数据中心远程呈现图像,并通过网络连接,把它们传送到用户的头部。

虽然谷歌Pixel团队也参与了硬件设计的一部分,但是无法确定Pixel的产品是否会以Pixel商标为准。现在,该产品仍处于初期研发阶段,预计2024年正式面世。尽管如此,这一时期尚未确定,也可能面临着延期。

巨大的野心和技术大牛支撑

ProjectIris是谷歌内部一项非常神秘的工程。队员们需要一张特殊的钥匙卡,然后进入研究和开发大楼,而谷歌其他雇员可能没有这一权利。与此同时,他们还需要与谷歌签订保密协议。

尽管外界几乎没有发出什么声音,但是这支球队的雄心壮志并非小。从每个人的平均收入来看,大牛的队伍结构就是其中之一。目前,该公司核心团队已拥有至少300名成员。另外,根据团队内部消息,团队近期还打算扩大百人规模。

ClayBavor负责ProjectIris。现在,他直接报告给谷歌的CEOSundarPichai。另外,他还是去年谷歌大会上最引人注目的项目,ProjectStarline,超高分辨率全息视频聊天技术。在那时,ProjectStarline也被称为“谷歌元宇宙第一步棋”。

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使用这种技术,当你与远距离的人们进行“在线”交谈时,你就能看到逼真的3D人像,就好像在面对面地交谈一样。曾经做过Starline项目的人说,这是迄今为止给人印象最深的技术演示之一。

谷歌也会在远程会议领域利用这种技术。谷歌对外宣称,使用Starline比使用传统视频会议能使人们的注意力提高约15%。在被问到谈话内容时,测试者的记忆提高了30%。

根据TheVerge的说法,谷歌可能会在2024年推出Starline和Iris的项目。值得一提的是,Starline项目最近聘请了硅谷碎钞机MagicLeap的CTOPaulGreco加入该团队。与其他一些MagicLeap的元老一样,他也离开了这个世界,创始人RonyAbovitz。专利主管大卫·伦德马克和COOHenkViestra离开,让MagicLeap这个一度因视频中出现过鲸鱼而声名狼藉的公司退出硅谷历史舞台。

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在疫情席卷全美、人们在家办公之后,Starline可以说已经成为谷歌一项重要战略。Bavor是Pichai在公司中的朋友,他在2005年加入谷歌孵化机构AREA120后,其VR和AR表现都可以追溯到几年前Cardboard和Daydream。然而,有一点值得注意,这些产品大多数以失败告终。

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与Bavor一样,许多行业巨头也加入了这个神秘的Iris项目。比如,ShahramIzadi,一位高级总监。据其个人LinkedIn页面所说,他之前联合创建的PerspectiveIO已被谷歌收购。该公司的早期雇员大部分来自微软。ShahramIzadi曾经在微软的工作与Hololens有关。另外,操作系统总经理MarkLucovsky在几个月之前就离开了MetaOculus,他也加入了谷歌Iris计划。还有EddieChuang,负责谷歌ARcore软件套件的管理工作,曾为谷歌Lens产品研发工作的ScottHuffman以及GoogleAssistant创建者兼副总裁KurtAkeley现在也同时为Iris项目服务。

谷歌有可能将其打击Meta元宇宙的希望全部赌在Iris身上。

VR、AR之路命运多舛

ProjectIris也标志着谷歌重新回到AR、VR技术相关的硬件开发领域。以前,尽管谷歌是相对较早涉足这一领域的巨头之一,但不幸的是,几乎每一个产品都以失败告终。

当谷歌于2012年发布可穿戴眼镜GoogleGlass时,微软甚至还没有发布Hololens,这是一个与Facebook毫无关系的新兴公司,刚成立于南加州。

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遗憾的是,由于许多原因,如其昂贵的1500美元的价格,以及在当时人们看来相当“古怪”且侵犯隐私的照相,它最终还是被大众所遗忘。

此后,在2014年,谷歌成为了当时增强现实当红炸子鸡MagicLeap的最大投资商。

直到2016年为止。2016年被誉为“元宇宙元年”,当时的硅谷科技圈也将之称为VR元年。就在那一年五月份的谷歌I/O会议上,Bavor宣布谷歌推出了VR头盔Daydream。

这是一项重要的研究成果,它将成为一项重要的研究课题。

同年,MagicLeap的估值达到了45亿美元,而Oculus已经被Facebook收购,推出了Rift。

此后,Facebook迅速扩大了AR和VR项目的团队,甚至在去年把名字直接改为Meta,正式进军了元宇宙。但是谷歌在VR和AR硬件方面的扩张也越来越低调。在这些交易领域中,最大的一宗众所周知的并购案是对智能眼镜创业公司North的2020年并购。现在,该公司大多数员工仍在谷歌工作。

只是在去年十月,谷歌又一次公开提到了这方面的布局。Pichai在收益报告中说,增强现实将是谷歌未来投资的重要方向。最近曝光的这款ProjectIris很有可能是这一项目的一部分,也是对Meta向元宇宙进军的技术回应。

不管怎样,硅谷元宇宙之战已经开始了。相比Meta团队,挖掘工具Hololens,相对于Meta团队来说,今年苹果将会推出成千上万的研发人员来开发AR头显,而谷歌并没有时间跟上它。只是希望它不再是下一个GoogleGlass或GoogleDaydream。

注意:封面图片来自BusinessInsider,标题来自theconversation,版权归原作者所有。如不同意,请尽快与我们联系,我们将立即删除。

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